C’est arrivé un 14 janvier

14 janvier 2018

1935 – Naissance de Lucille Wheeler-Vaughan 

Lucille Wheeler est née à Montréal le 14 janvier 1935. Dès l’âge de deux ans, Lucille Wheeler-Vaughan amorce son apprentissage en ski alpin sur les pentes de la station Grey Rocks au Mont-Tremblay. Cette station, une des premières dans la région laurentienne, est la propriété de la famille.

L’Autrichien Herman Gadner, l’entraîneur de la station, voit dans la fillette le potentiel d’une championne en puissance. En 1945, elle prend part à une compétition de descente au Mont-Tremblay où elle se classe septième parmi les 21 meilleures skieuses canadiennes.  Deux ans plus tard, elle remporte avec brio le championnat junior national.

Afin de permettre l’éclosion de ce formidable talent, les parents de la jeune Lucille l’envoient passer cinq hivers consécutifs en Autriche où elle bénéficie des conseils du maître Pepi Salvenmoser. Les efforts déployés par la skieuse font boule de neige, puisqu’elle prend part aux Jeux olympiques d’Oslo en 1952 et aux Jeux de Cortina d’Ampezzo en 1956. Elle revient d’Italie avec une médaille de bronze en descente, une première pour l’équipe nationale canadienne.

Elle poursuit son ascension l’année suivante en signant quelques victoires sur le circuit de la Fédération internationale de ski. En février 1958, à Bad Gastein, en Autriche, elle permet au ski canadien de prendre son essor en remportant le championnat du monde en descente et au combiné. Ce faisant, elle devient la première Nord-américaine à réaliser un tel exploit. Sa réussite est telle qu’elle mérite dès la fin de l’année le trophée Lou-Marsh, décerné au meilleur athlète canadien. On remet également le trophée Bobbie- Rosenfeld pour la meilleure athlète canadienne et elle est nommée au Temple de la renommée olympique du Canada et au Panthéon des sports canadiens.

Après sa carrière, elle se consacre à l’enseignement du ski. Au cours des années 1960, elle épouse Kaye Vaughan, un joueur de la Ligue canadienne de football.  Après un séjour de quelques années à Ottawa, le couple s’installe à Knowlton, une petite localité située en Estrie au Québec.

En 1974, elle fera partie des premiers. ères intronisés. ées au Temple de la Renommée du Panthéon des sports du Québec. Deux ans plus tard, en 1976, elle est intronisée au US National Ski Hall of Fame et elle est nommée membre de l’Ordre du Canada. Quelques années plus tard, en 1982, le Temple de la renommée du Ski canadien l’accueille en son sein. Toutes ces distinctions honorifiques rappellent que ses exploits ont grandement contribué à populariser la pratique du ski et ont inspiré toute une génération d’athlètes.

Paul Foisy, janvier 2018

Photos: : ballecourbe.ca et alchetron.com.

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