C’est arrivé un 5 mai…

5 mai 2018

1928 – Retour des Royaux de Montréal après onze ans d’absence

Les Royaux de Montréal font un retour dans la Ligue internationale après onze années d’absence. Ils inaugurent leur nouveau domicile, le stade De Lorimier, en défaisant les Keystone de Reading 7 à 4.

La première apparition de Montréal dans un circuit d’envergure, la Ligue Eastern, remonte à 1897. Les Royaux connaissent des débuts fulgurants, dont un championnat en 1898. Mais par la suite, les choses se gâtent. Menaces de déménagement, changements d’entraîneurs et insuccès sur le terrain marquent les deux décennies suivantes. En 1917, les dirigeants de la Ligue Eastern portent un dur coup aux amateurs de Montréal en écartant leur franchise pour réduire les coûts d’opération de la ligue. Il faut attendre juillet 1927 avant que des hommes d’affaires locaux fassent l’acquisition de la concession de Jersey City, dans la Ligue internationale, pour la somme de 225 000 $. Un nouveau stade est construit à l’angle des rues De Lorimier et Ontario. Selon la presse, il accueille au-delà de 22 000 spectateurs lors du premier match des Royaux, nouvelle version, le 5 mai 1928. Victorieuse des Keystone de Reading, l’équipe montréalaise se gagnera rapidement des adeptes. Elle se débrouillera également très bien sur le terrain, cumulant une fiche de 443 victoires et 393 défaites entre 1928 et 1932, avant que la situation ne se détériore par la suite.

Source: Bilan du siècle/Université de Sherbrooke.
Photo: La Patrie, 7 mai 1928, p. 10. BAnQ.

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