C’est arrivé un 24 mai…

24 mai 2018

24 mai 1995 – Annonce du déménagement des Nordiques de Québec au Colorado

Le président des Nordiques de Québec, Marcel Aubut, met fin à un long suspense en annonçant que la franchise québecoise a été achetée par le groupe Comsat. La transaction aurait été conclue pour la somme de 75 millions de dollars.

Cette nouvelle survient peu de temps après l’élimination des Nordiques en série et le dénouement du conflit de travail qui a opposé l’Association des joueurs de la Ligue nationale de hockey (LNH) aux propriétaires d’équipes. Insatisfait par le règlement survenu entre les deux parties, le président Aubut déclarait alors que l’avenir des Nordiques à Québec était sérieusement compromis. Au cours des années qui ont précédé cette vente, la structure salariale du hockey professionnel a fait un bond impressionnant qui a mis en évidence la précarité de la situation financière des Nordiques et d’autres équipes évoluant dans des marchés moins importants. Selon Aubut : « Les nouvelles exigences de l’industrie du hockey, la taille du marché de Québec et l’absence d’une aide gouvernementale adéquate sonnent le glas des Nordiques à Québec. Si, pour tous les intervenants au dossier, il s’agissait d’une décision d’affaires, comment peut-il en être autrement pour les propriétaires qui, eux, ont tout à perdre? Devant cette situation, et même si chacun des propriétaires avait le droit d’empêcher la transaction, le temps était venu de conclure. » Pour continuer à présenter une formation compétitive, Aubut a demandé l’aide des gouvernements et envisagé la construction d’un Colisée plus spacieux. Mais ces deux initiatives sont demeurées sans suite. Quelques mois après la transaction, l’équipe évoluera donc à Denver, au Colorado. Un an après le déménagement, l’Avalanche du Colorado, nouveau nom de la franchise, réussira même à accomplir ce que les Nordiques n’ont pu faire au cours de leurs seize saisons à Québec (dans la LNH) : remporter la coupe Stanley.

Source: Bilan du siècle/Université de Sherbrooke

Photo: L’équipe des Nordiques de Québec à sa dernière saison dans la Ligue nationale de hockey.
Source: Les Nordiques de Québec. Crédit photo: Les Photographes Kdel.

Pour en savoir plus sur l’histoire des Nordiques de Québec, Sport et Société vous suggère le site Les Nordiques de Québec réalisé par l’historien Benoît Clairoux.

 

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