C’est arrivé un 23 juillet…

23 juillet 2018

23 juillet 1955 – Première traversée du lac Saint-Jean à la nage par Jacques Amyot

À l’âge de 30 ans, Jacques Amyot devient le premier nageur à réussir la traversée du lac Saint-Jean. Parti de Péribonka, il lui faut 11 heures et 32 minutes et 10 secondes pour rejoindre Roberval.

Quelques nageurs sont au départ lors de cette tentative, mais Amyot est le seul à compléter l’épreuve. Le public acclamera malgré tout les efforts d’une jeune Trifluvienne, Louise Parenteau, qui est retirée de l’eau après avoir nagé pendant environ 13 heures. L’exploit d’Amyot sera suivi au cours des années suivantes par une compétition entre plusieurs nageurs qui se partageront des bourses. La Traversée du lac Saint-Jean deviendra une tradition annuelle de plus en plus populaire au cours des années 60 et 70. Elle mettra en vedette de grands nageurs étrangers (Herman Willemse, John Kinsella) et Québécois (Régent Lacoursière, Robert Lachance, Christine Cossette).

Source: Bilan du siècle/Université de Sherbrooke.
Photo: Jacques Amyot lors d’une compétition, 1955. BAnQ Québec (P322, S3, D14-1). Photographe Paul-Émile Duplain.

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