Allez les habitants!

24 janvier 2019

Chercheur en histoire du sport depuis 1995, Paul Foisy est l’auteur d’une biographie consacrée au marathonien Gérard Côté. Auteur de nombreux textes, il a collaboré au «Dictionnaire des Grands Oubliés du sport au Québec», publié en 2013 chez Septentrion.

La saison du club Le Canadien de Montréal est lancée depuis plusieurs semaines déjà. J’aimerai vous entretenir brièvement de l’histoire de la Sainte-Flanelle. Une histoire inusitée qui nous permet d’en savoir plus sur les origines du Go Habs Go scandé par la foule du Centre Bell. Ce qu’il faut savoir, c’est que le terme « habitant » est accolé aux Canadiens depuis 1914, car ce dernier représentait les Canadiens français à l’époque.

En effet, à Montréal en 1914, deux clubs de hockey professionnels, les Wanderers et les Canadiens, évoluent dans la même ligue (l’Association nationale de hockey) et ils jouent dans la même enceinte, le Montreal Arena.  Pour les spectateurs, il est particulièrement difficile d’afficher les couleurs de leur équipe favorite lorsque les deux clubs jouent l’un contre l’autre.  Pour remédier à cela, plusieurs amateurs francophones se rendent à l’Arena revêtus en partie du costume des anciens Canadiens. Oui, vous avez bien lu, avec une partie du costume des anciens Canadiens. Et c’était quoi le costume des anciens Canadiens? On parle de tuques de laine, de ceinturons multicolores et de mocassins indiens aux broderies perlées.  Portant fièrement le costume des habitants, les spectateurs francophones peuvent alors indiquer clairement leur préférence. Le coup d’oeil en valait sans doute la peine.

À partir de ce moment, le terme « Habitant » apparait dans les pages sportives. Voyons cela de plus près dans un article publié dans le journal Le Devoir, le 9 février 1914 : « Le Canadien a administré la défaite la plus complète aux équipiers du Toronto samedi soir, devant une assistance monstre comme seuls nos équipiers savent en amener à l’Arena, résultat final 9 à 3.  Sans contredit les          « Habitants » eurent l’avantage continuellement… ». Le 16 février, dans le même journal, l’expression est utilisée de nouveau dans le sous-titre de l’article : LE CANADIEN A SUBI UNE DEFAITE HONARABLE.« Les Habitants ont lutté avec ardeur et adresse contre le Toronto, samedi soir. »

Il y a donc un transfert opéré par les journalistes. Comme le club représente les Canadiens français (surnommé les Canadiens au XIXe siècle) et puisqu’une partie de la foule porte le costume des habitants, les journalistes affublent le club du surnom d’habitants. À quelle moment, la foule a-telle commencé à utiliser l’expression Go Habs Go? Cela est une autre histoire… Cependant, ce que l’on peut affirmer c’est que depuis longtemps, les spectateurs scandent le légendaire « Go Habs Go » pour encourager les Canadiens. Dommage qu’ils ne portent plus le costume de l’habitant, tel que l’on surnommait les ancêtres à l’époque.

Photo: danslescoulisses.com

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