Une dernière coupe Stanley

5 janvier 2018

Récemment, les Maples Leafs de Toronto soulignaient la carrière de Johnny Bower à la suite de son décès survenu le 26 décembre 2017 à l’âge de 93 ans. Celui qui a gardé les buts du Toronto pendant douze ans (1958-1959 à 1969-1970) était membre de la formation 1966-1967, la dernière équipe torontoise à remporter la coupe Stanley.

Lorsque l’on jette un œil sur les équipes qui ont gagné le trophée remis par le gouverneur général du Canada lord Stanley of Preston, en 1893, le nom de Toronto revient quatorze fois. Après, les Blue Shirt, en 1914, les Arenas, en 1918 et les St.Pat’s en 1922, les Maple Leafs ont soulevé le précieux trophée à onze reprises.

Chez les Leafs, on observe deux périodes marquantes. La première survient dans la décennie 1940 avec une coupe en 1942, mais également en 1945, 1947, 1948 et 1949. L’autre séquence se déroule dans les années 1960 avec des victoires en série finale en 1962, 1963, 1964 et 1967.

Du côté de la Ligue nationale de hockey, la saison 1966-1967 passe à l’histoire, car c’est la dernière saison où la ligue est formée de six équipes.

Lors de cette dernière saison à six clubs, la formation torontoise demeure une équipe comportant plusieurs vétérans de plus de 30 ans. En effet, l’équipe est formée de Marcel Pronovost, 36 ans; du capitaine George Armstrong, 36 ans; de Tim Horton, 37 ans; de Red Kelly, 39 ans; d’Allan Stanley, 39 ans et des deux gardiens Terry Sawchuk,  37 ans et Johnny Bower, 42 ans! Des joueurs de talent tels Dave Keon, Frank Mahovlich, Ron Ellis et Bob Pulford complètent la formation.

Après une saison de 70 parties, Toronto se classe au troisième rang derrière Chicago et Montréal. En demi-finale, Toronto parvient à prendre la mesure de Chicago, une puissante équipe ayant terminé avec 27 points d’avance sur eux. En finale, au terme d’une série de six parties contre Montréal, Toronto remporte la coupe Stanley.

Cette coupe remportée en 1967 est la dernière soulevée par des joueurs torontois. Cette année, les Maple Leafs réussiront-ils l’exploit alors que l’équipe comporte d’excellents jeunes joueurs tels Auston Matthews, Mitchell Marner et William Nylander?

Paul Foisy, janvier 2018.

Photo :
Johnny Bower. Source : https://www.nhl.com/news/johnny-bower-100-greatest-nhl-hockey-players/c-284315454.

Références :
Michael McKinley. Hockey la fierté d’un peuple. Éditions Fides, 2006, 344 pages.
Dan Diamond et al. Total Hockey : The Official Encyclopedia of the National Hockey League. Total Sports, 1998, 1878 pages.
Site internet de la Society for international Hockey Research, consulté le 2 janvier 2018.
Site internet Bilan du Siècle, Université de Sherbrooke, consulté le 2 janvier 2018.

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